EUDR: rubber

 
EUDR: rubber

Natuurlijk rubber, een elastomeer afkomstig van de latex die wordt geproduceerd door verschillende planten, met name de rubberboom (Hevea brasiliensis), speelt een cruciale rol in de moderne samenleving. De unieke eigenschappen, zoals elasticiteit, waterdichtheid en weerstand tegen elektriciteit, maken het een onvervangbaar materiaal in diverse toepassingen.

De oorsprong van natuurlijk rubber gaat duizenden jaren terug, waarbij inheemse volkeren in Zuid-Amerika de substantie gebruikten voor het waterdich maken van materialen en het maken van ballen voor spelen. De Europese ontdekking van rubber in de 15e eeuw door ontdekkingsreizigers zoals Columbus introduceerde dit materiaal in de rest van de wereld, maar het duurde tot de 19e eeuw voordat de vraag en het gebruik ervan explosief toenamen.


De industriële revolutie en de uitvinding van de vulkanisatietechniek door Charles Goodyear in 1839, waarmee rubber zijn elastische eigenschappen bij verschillende temperaturen kon behouden, markeerden een keerpunt in de geschiedenis van natuurlijk rubber. Deze uitvinding opende de deur voor talloze toepassingen, van autobanden tot waterdichte kleding, wat de wereldwijde vraag naar rubber deed toenemen. Tegelijkertijd leidde de groeiende vraag tot de expansie van rubberplantages in Azië, vooral in landen als Maleisië, Indonesië en Thailand, die tegenwoordig de leiders zijn in de productie van natuurlijk rubber.

De 20e eeuw zag een verdere diversificatie in het gebruik van natuurlijk rubber, mede door de twee wereldoorlogen, die de vraag naar rubber voor militaire doeleinden, zoals voertuigbanden, vliegtuigonderdelen en andere essentiële goederen, versterkten. Naast de industriële en militaire toepassingen, stimuleerde de ontwikkeling van de automobielindustrie in de 20e eeuw de vraag naar rubber nog verder, waardoor het een onmisbaar onderdeel werd van de moderne economie.

Naast de economische en functionele aspecten, heeft de rubberindustrie ook te maken met uitdagingen op het gebied van duurzaamheid en milieu-impact. De teelt van rubberbomen draagt bij aan ontbossing, en de productieprocessen kunnen negatieve effecten hebben op het milieu. Deze zorgen hebben geleid tot een groeiende interesse in duurzame praktijken binnen de industrie en de ontwikkeling van alternatieve bronnen voor natuurlijk rubber, zoals het gebruik van Russische paardenbloem.

De geschiedenis van natuurlijk rubber is een verhaal van innovatie, economische ontwikkeling en uitdagingen op het gebied van duurzaamheid. Van de vroege toepassingen door inheemse volkeren tot de cruciale rol die het speelt in de hedendaagse technologie en industrie, natuurlijk rubber heeft de loop van de menselijke geschiedenis significant beïnvloed. Terwijl we vooruit kijken, blijft de focus op duurzame productie en het vinden van milieuvriendelijke alternatieven van essentieel belang voor de toekomst van de rubberindustrie.

Wereldwijde productie en export van natuurlijk rubber

De wereldwijde productie van natuurlijk rubber wordt gedomineerd door enkele sleutelregio’s in Zuidoost-Azië, met Thailand, Indonesië en Maleisië aan de leiding als de grootste producenten. Deze landen zijn gezegend met het ideale klimaat voor de teelt van Hevea brasiliensis, de rubberboom, en hebben een gevestigde infrastructuur en jarenlange expertise in de rubberindustrie. Samen zijn zij verantwoordelijk voor een aanzienlijk deel van de wereldwijde aanvoer van natuurlijk rubber, waardoor de regio een cruciale rol speelt in de internationale rubberhandel.

In 2022 bleef de wereldwijde productie van natuurlijk rubber een dynamische industrie, ondanks de uitdagingen van klimaatverandering, ziekten die de rubberplantages aantasten, en fluctuaties in de wereldmarkt. De statistieken tonen aan dat de totale wereldproductie van natuurlijk rubber in dat jaar aanzienlijke volumes bereikte, wat de sterke vraag naar dit veelzijdige materiaal onderstreept.

De productie wordt niet alleen gedreven door de traditionele vraag vanuit de autobandenindustrie maar ook door een groeiende behoefte aan natuurlijk rubber in andere sectoren, zoals gezondheidszorg en engineering, waar de unieke eigenschappen van natuurlijk rubber essentieel zijn.

Deze landen werken continu aan het verbeteren van hun productie-efficiëntie en duurzaamheidspraktijken om aan de wereldwijde vraag te voldoen, terwijl ze tegelijkertijd de milieueffecten van rubberplantages proberen te minimaliseren. De toekomst van de wereldwijde productie van natuurlijk rubber zal waarschijnlijk afhangen van de balans tussen economische groei, ecologische duurzaamheid en technologische innovaties in de sector.

Top-10 van landen die rubber produceren

Hieronder een overzicht van de top 10 rubber producerende landen in 2022.

De top 10 landen die in 2022 rubber produceerden, samen met de respectievelijke productiehoeveelheden, zijn als volgt:

LandProductie (in tonnen)
Thailand4.800.000
Indonesië3.300.000
Vietnam1.365.000
India900.000
China847.000
Filipijnen460.000
Maleisië450.000
Ivoorkust389.000
Guatemala260.000
Brazilië205.000

Top-10 van landen die rubber exporteren

De top 10 landen in de wereld met hun export van natuurlijk rubber in 2022 zijn:

LandExport (in tonnen)
Thailand1.104.458
Ivoorkust375.799
Vietnam282.254
Laos86.000
Guatemala65.643
België24.591
Nederland22.768
Kameroen17.931
Maleisië16.874
Verenigde Staten van Amerika5.671

Thailand leidt de wereldwijde export van natuurlijk rubber in 2022, gevolgd door Côte d’Ivoire en Vietnam, met aanzienlijke exportvolumes. Dit benadrukt de dominante positie van Thailand in de wereldwijde rubberindustrie.

Top-10 van Europese landen die rubber importeren

De top 10 EU-landen op basis van hun importvolumes van natuurlijk rubber in 2022 zijn:

LandImport (in tonnen)
België34.034
Nederland30.775
Italië25.419
Duitsland15.064
Spanje12.493
Polen8.532
Frankrijk2.515
Griekenland2.262
Portugal1.753
Slovenië853

België, Nederland, en Italië leiden de EU in termen van importvolumes van natuurlijk rubber in 2022, waarbij België de lijst aanvoert met meer dan 34 duizend ton.

Waar wordt rubber zoal voor gebruikt?

Rubber is een enorm veelzijdige grondstof en wordt in heel veel producten verwerkt. Het is interessant om op te merken dat deze producten een breed scala aan sectoren bestrijken, van gezondheidszorg tot transport en van consumentenproducten tot industrieel gebruik. Natuurrubber biedt unieke eigenschappen zoals elasticiteit, duurzaamheid en weerstand tegen slijtage, wat het een gewild materiaal maakt voor veel toepassingen. Om er een paar te noemen:

  1. Autobanden: Een van de meest voorkomende toepassingen van natuurrubber.
  2. Medische handschoenen: Belangrijk voor hygiëne en bescherming in de gezondheidszorg.
  3. Schoenzolen: Voor duurzaamheid en comfort in schoeisel.
  4. Elastische banden: Gebruikt in kleding, ondergoed, en sportkledij (elastiek).
  5. Luchtslangen: Belangrijk voor pneumatisch gereedschap en apparatuur.
  6. Antivibratiemateriaal: Gebruikt in de automobiel- en bouwindustrie.
  7. Isolatiematerialen: Voor elektrische bedrading en componenten.
  8. Waterdichte kleding: Zoals regenjassen en -laarzen.
  9. Transportbanden: Gebruikt in de industrie voor het verplaatsen van materialen.
  10. Matrassen en kussens: Voor comfort en ondersteuning.
  11. Fietsbanden: Voor demping en grip.
  12. Wetsuits: Voor isolatie en bescherming in watersporten.
  13. Ballonnen: Voor decoratie en feestartikelen.
  14. Rubberen afdichtingen: Belangrijk voor waterdichte afsluitingen in diverse toepassingen.
  15. Pakkingen: Gebruikt in machines en motoren.
  16. Speelgoed: Zoals ballen en speelgoedfiguren.
  17. Rubberen slangen: Voor tuin en industrieel gebruik.
  18. Rubberen hamers: Voor constructie en ambacht.
  19. Vloerbedekking: Voor comfort, geluidsisolatie en veiligheid.
  20. Dempers en ophangingen: In voertuigen voor een soepele rit.

Bekijk onderstaande video die uitlegt waarom natuurlijke rubber onmisbaar is voor de Formule 1:


Impact van de EUDR op de rubberindustrie

De invoering van de European Union Deforestation Free Regulation (EUDR) markeert een keerpunt in de benadering van duurzaamheid en milieubehoud binnen de internationale handel, met name in sectoren zoals die van natuurlijk rubber. De EUDR is ontworpen om de import van producten die bijdragen aan ontbossing en degradatie van bossen wereldwijd te verminderen. Deze regelgeving heeft aanzienlijke implicaties voor de teelt, export en duurzaamheidspraktijken binnen de rubberindustrie, die traditioneel een significante impact heeft op het landgebruik en de bosgebieden in de producerende landen.

Invloed op de teelt en export

De EUDR verplicht bedrijven om de herkomst van natuurlijk rubber en rubberproducten te verifiëren, zodat deze niet bijdragen aan verdere ontbossing. Dit vereist een grotere transparantie en traceerbaarheid in de toeleveringsketen, van de rubberplantages tot aan de eindgebruiker in de EU. Voor producenten in de belangrijkste rubberproducerende landen betekent dit dat ze moeten voldoen aan strengere duurzaamheidscriteria, wat kan leiden tot significante veranderingen in teeltpraktijken. Exporteurs van natuurlijk rubber naar de EU worden aangespoord om duurzamere methoden te adopteren om toegang tot deze lucratieve markt te behouden.

Duurzaamheid en milieubehoud

De EUDR stimuleert de adoptie van praktijken die gericht zijn op het verminderen van de ecologische voetafdruk van rubberplantages. Dit omvat het bevorderen van agroforestry-systemen, het herstellen van gedegradeerde landen en het vermijden van de aanleg van nieuwe plantages op kostbare bosgronden. Door de nadruk te leggen op milieubehoud, draagt de regelgeving bij aan de bescherming van biodiversiteit en het tegengaan van klimaatverandering, wat essentieel is voor het behoud van ecologische balans op lange termijn.

Sociale en economische impact

De EUDR heeft niet alleen ecologische maar ook sociale en economische implicaties. Door duurzame teeltpraktijken te bevorderen, kunnen gemeenschappen in rubberproducerende regio’s profiteren van verbeterde arbeidsomstandigheden en stabilere inkomsten. Echter, de overgang naar duurzaamheid vereist investeringen in training, certificering en infrastructuur, wat een uitdaging kan vormen voor kleinschalige boeren. De vraag naar transparantie en traceerbaarheid kan ook leiden tot hogere kosten, maar biedt tegelijkertijd kansen voor producenten die zich kunnen onderscheiden door hun inzet voor duurzaamheid.


Uitdagingen en kansen

Eén van de grootste uitdagingen voor de rubberindustrie is de implementatie van de EUDR-vereisten over de gehele toeleveringsketen. Kleine boeren en producenten moeten toegang krijgen tot de nodige middelen en kennis om aan deze nieuwe normen te voldoen. Tegelijkertijd biedt de EUDR kansen voor innovatie en ontwikkeling van alternatieve bronnen van natuurlijk rubber, zoals het kweken van rubber uit paardenbloemen, wat kan leiden tot meer ecologisch duurzame productiemethoden.

De toekomst van rubber

De rubberindustrie staat aan de vooravond van een transformatie, gedreven door innovaties die niet alleen gericht zijn op het verbeteren van de productieprocessen en productkwaliteit maar ook op het verhogen van duurzaamheid. Deze vernieuwingen variëren van het ontwikkelen van nieuwe bronnen van natuurlijk rubber tot het hergebruiken en recyclen van bestaande rubberproducten, met als doel de ecologische voetafdruk van de industrie te verkleinen en te voldoen aan de groeiende vraag naar milieuvriendelijke materialen.

Ontwikkelingen in productieprocessen en duurzaamheidsinitiatieven

Moderne technologieën en procesinnovaties bieden nieuwe wegen voor de productie van natuurlijk rubber, waarbij efficiëntie en duurzaamheid centraal staan. Geavanceerde agroforestry-technieken, die de teelt van rubberbomen combineren met andere gewassen, verbeteren de biodiversiteit en bodemgezondheid, wat leidt tot duurzamere plantages. Bovendien stimuleren biotechnologische ontwikkelingen, zoals genetische modificatie, de groei van rubberbomen die beter bestand zijn tegen ziektes en klimaatverandering, waardoor de productiviteit toeneemt zonder extra landgebruik.


De rol van recycling en hergebruik van rubberproducten

Recycling en hergebruik van rubberproducten spelen een cruciale rol in de vermindering van afval en het behoud van natuurlijke hulpbronnen. Door middel van innovatieve recyclingtechnieken wordt afgedankt rubber omgezet in nieuwe producten, variërend van speelpleinondergronden tot asfaltversterking. Deze benadering draagt niet alleen bij aan afvalvermindering maar opent ook nieuwe markten voor gerecyclede rubberproducten, wat de circulaire economie binnen de industrie bevordert.

De toekomst van rubber: paardenbloemen als grondstof

Een van de meest veelbelovende ontwikkelingen in de zoektocht naar duurzame bronnen van natuurlijk rubber is het gebruik van paardenbloemen, met name de Russische paardenbloem (Taraxacum kok-saghyz), die een latex produceert vergelijkbaar met die van de rubberboom. Onderzoek en ontwikkeling op dit gebied hebben aangetoond dat paardenbloemen een haalbaar alternatief kunnen bieden, met meerdere voordelen ten opzichte van traditioneel verkregen rubber.

De WUR doet onderzoek naar het winnen van natuurrubber uit de wortels van de Russische paardenbloem. De rubber die daaruit kan worden gewonnen heeft op veel vlakken dezelfde eigenschappen als natuurrubber van de rubberboom en op andere vlakken zelfs nog betere eigenschappen:


Potentiële voordelen van paardenbloemrubber

Paardenbloemrubber biedt verschillende ecologische en economische voordelen. Paardenbloemen kunnen groeien in gematigde klimaten, waardoor de teelt mogelijk is buiten de traditionele rubberproducerende regio’s, dichter bij de eindgebruikers. Dit vermindert de transportkosten en -emissies aanzienlijk. Bovendien vereist de teelt van paardenbloemen minder inputs zoals pesticiden en kunstmest, wat resulteert in een lagere milieu-impact. Paardenbloemen kunnen ook bijdragen aan de rotatie van gewassen en de gezondheid van de bodem verbeteren, wat de duurzaamheid van de landbouw ten goede komt.

Uitdagingen van paardenbloemrubber

Desondanks staan er nog enkele uitdagingen in de weg van de grootschalige adoptie van paardenbloemrubber. De efficiëntie van de teelt en de extractieprocessen moeten worden verbeterd om economisch concurrerend te zijn met traditioneel rubber. Bovendien is er een aanzienlijke investering nodig in onderzoek en ontwikkeling om de productie op te schalen en te voldoen aan de industrienormen.

Vergelijking met traditioneel verkregen natuurlijk rubber

In vergelijking met traditioneel verkregen natuurlijk rubber biedt paardenbloemrubber een vergelijkbare kwaliteit met potentieel lagere ecologische en sociale kosten. Hoewel de fysieke en chemische eigenschappen vergelijkbaar zijn, maakt de duurzamere productiecyclus van paardenbloemrubber het een aantrekkelijke optie voor de toekomst.

Eindconclusie

Bovenstaande verhaal onthult een industrie op het kruispunt van traditie en innovatie, geconfronteerd met zowel uitdagingen als kansen in de moderne tijd. Van de diepe wortels in de geschiedenis tot de voorhoede van duurzaamheids- en milieubehoudinspanningen, natuurlijk rubber blijft een onmisbaar element in talloze toepassingen wereldwijd.

De invoering van de European Union Deforestation free Regulation (EUDR) benadrukt de urgentie en noodzaak voor de rubberindustrie om zich aan te passen aan de groeiende eisen voor duurzaamheid en verantwoordelijkheid ten opzichte van het milieu. Innovaties, zoals de ontwikkeling van alternatieve bronnen van natuurlijk rubber uit paardenbloemen en geavanceerde recyclingtechnieken, wijzen op een toekomst waarin de rubberindustrie niet alleen ecologisch duurzaam kan zijn, maar ook economisch levensvatbaar blijft.

Deze transitie naar duurzamere praktijken en bronnen vereist een gezamenlijke inspanning van producenten, consumenten, beleidsmakers en onderzoekers. Door de uitdagingen aan te gaan en de kansen te grijpen die voor ons liggen, kan de rubberindustrie een weg inslaan die leidt tot een evenwichtiger relatie met onze planeet. De toekomst van rubber ligt in het harmoniseren van de behoeften van de mensheid met de grenzen van het milieu, waarbij innovatie de sleutel is tot het ontsluiten van dit potentieel.

Gerelateerde artikelen:

Importeert u natuurrubber en wil u meer weten over de EUDR?

Stel hieronder uw vraag over rubber in relatie tot de EUDR

Wij reageren binnen 24 uur!

Of neem contact op met een consultant